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Considerada una conducta propia en las aves domésticas, el picaje es una enfermedad que afecta a especies en cautiverio de psitácidas como loros, ninfas, cacatúas, agapornis y yacos, entre otras.

Ocurre con frecuencia cada cierto tiempo, ya que son animales que se crían en un medio ambiente distinto al de su hábitat natural. Una variedad de cambios y condiciones, tanto físicas como emocionales, lleva al ave a desarrollar esta patología y presentar problemas de comportamiento.

Se trata de autopicotearse las plumas, uñas, dedos y toda la piel, lo que llega a causarle lesiones graves con sangre, de consecuencias estéticas y hasta puede ocasionar su muerte. Te presentamos las principales causas, diferentes tipos y tratamientos más efectivos para su recuperación.

¿Cuáles son las principales causas del picaje en aves?

Son muchas las posibles causas que originan esta enfermedad, es una reacción que el ave tiene hacia un elemento de estrés, que le genera ansiedad y es el punto clave para hacer un adecuado diagnóstico que identifique un tratamiento eficaz.

Debido a las características, su capacidad de aprendizaje y desarrollo, pueden presentar dificultades de tipo etológico, con comportamientos destructivos que señalan manifestaciones de alarma ocasionados por su alimentación o el entorno que comparte.

Identificamos dos categorías que pueden generar esta enfermedad. Las de tipo psicológico en la que experimenta situaciones como:

  • Frustración, aburrimiento, ansiedad continua o miedo, que se pueden presentar cuando es molestado constantemente por niños, extraños o mascotas.
  • Por compartir un entorno poco estimulante y la falta de atención de su dueño.
  • Los cambios en su dieta o de ubicación.
  • La frustración reproductiva.
  • La llegada o desaparición de un miembro de la familia.

Otra de las categorías son de tipo orgánico que provocan las siguientes situaciones:

  • Picores, afecciones cutáneas, enfermedades infecciosas, presencia de parásitos, una mala nutrición, neoplasias, golpes y heridas, entre otras.
  • Los factores medioambientales como: la sequedad o humo le alteran su organismo.

Como prioridad tenemos siempre presente identificar la causa que la afectan y las podemos agrupar según condiciones médicas, de comportamiento y de su entorno. Estas son:

  • Debido a enfermedades: causadas por bacterias, virus y hongos, la giardiasis, lombrices, candidiasis y tenias. También provocadas por la desnutrición y el tipo de alimentación, sobre todo por la ausencia de vitamina A, lo que reduce la absorción intestinal de todos los nutrientes.
  • Por causas medio ambientales: que se originan por su entorno de convivencia, como el tamaño que tiene la jaula, la llegada de otros animales, la claridad a la hora de dormir, los ruidos, el uso de juguetes de distracción, la higiene en la comida y la falta de atención recibida.
  • El tipo de comportamiento: que aumentan la necesidad de las aves de picotear sus plumas, por causa de su curiosidad y al ser muy activas, el encierro trae como consecuencia aburrimiento, sentimientos de soledad y estrés.

Los 3 diferentes tipos de picaje

Derivado de un desorden en el comportamiento, esta enfermedad se basa en una estereotipia que evoluciona en una acción persistente y tenaz, lo que da lugar a desarrollar una obsesión compulsiva. Existen 3 diferentes tipos en las aves, te mostramos cuáles son.

Picaje de acicalamiento

Es un medio habitual que utilizan para manejar sus plumas, con el acicalado es posible acondicionarlas y protegerlas al extraer el aceite desde la glándula uropigial en la cola. Se trata de un proceso fisiológico y natural de la muda de su plumaje y de renovar aquellas que se encuentran desgastadas.

Picaje jerárquico

Es de tipo agresivo, muy común en un loro, que persigue el establecimiento de una jerarquía y mantener la superioridad. El picotazo ocurre en la zona de la cabeza y cuello, no siempre termina en la pérdida de las plumas, a menos de que sea por canibalismo como un patrón de mutilación.

Picaje de plumas

Se clasifica según la estereotipia relacionada según la actividad social, un tipo observado entre aves jóvenes que todavía no han establecido relaciones ni jerarquías. También por un picaje suave, poco perceptible que se produce cuando tienen 6 semanas, es el primer indicio de disconformidad que experimentan.

Termina en un picotazo agresivo, en el que se arranca cada pluma y hasta puede comérselas, afecta al plumaje de espalda y cola, por lo que predispone a una acción anormal y persistente.

Tratamientos

Las aves que se encuentran cautivas son propensas a desarrollar un síntoma de hiper apego con sus dueños, esto suele alcanzar un grado de psicología clínica con problemas de agresividad y frustración, aparte de las enfermedades y el comportamiento.

Se establece un protocolo de tratamientos que debe ir en función de mejorar sus condiciones y eliminar las causas con diversas técnicas y terapias.

Por esto, el enriquecimiento ambiental es importante, se debe aplicar estímulos sensoriales a través del comportamiento exploratorio, social y físico, todo para incrementar su calidad de vida en cautividad y la relación e interacción con ellas.

Es una forma de garantizar un equilibrio emocional en el loro, y proporcionarle la atención necesaria. Otros tratamientos que debemos cuidar son:

  • Una ubicación diferente de la jaula durante el día, esto le permitirá encontrar condiciones óptimas y conductas que realizaría en su estado salvaje.
  • Identificar una rutina con un entorno previsible y seguro, con actividades para la recreación social.
  • Mantener una dieta equilibrada, con alimentos ricos en vitaminas y ofrecido con métodos de enriquecimiento ambiental.
  • Reforzar conductas positivas con pautas y entrenamientos, a través de técnicas de motivación.
  • Establecer terapias de comportamiento con supervisión, condicionamiento y desensibilización.
  • Eliminar las infecciones que se dan a conocer a través de un diagnóstico PCR y utilizar fármacos en casos muy graves de mutilación y desorden compulsivo, también ayuda combinar con collarines para evitar mayores lesiones.

Es importante un ambiente sano para el buen estado del plumaje, la iluminación natural adecuada en determinadas horas del día, es esencial para su piel. Proporcionarle una bañera con agua limpia para su higiene, un espacio más grande ofrece mayor libertad y la posibilidad de distracción que evite situaciones de estrés.

Es fundamental dedicar tiempo para cortas sesiones de entretenimiento, con juguetes de la naturaleza como ramas de árbol, cuerdas, frutos secos, piñas y corcho. De esta manera, el picaje se puede prevenir con paciencia y al aplicar las diferentes terapias en dosis adecuadas.

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