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Un reptil muy popular entre principiantes, es el gecko leopardo. Es un pequeño lagarto de fácil manejo. En comparación con otros lagartos, requieren un cuidado mínimo, tienen personalidades alegres y hacen unos movimientos que son interesantes de ver.

Los geckos leopardo son comúnmente amarillos, blancos y manchados con puntos negros. Las crías tienen rayas y cambian gradualmente a la apariencia de manchas. Hay varias variaciones o morfos coloridos y estampados. Ciertos colores son más deseados y valiosos, mientras que la coloración típica de tipo salvaje o normal está fácilmente disponible y es más asequible.

Datos de esta Especie:

  • Nombre común: Gecko leopardo.
  • Nombre científico: Eublepharis macularius.
  • Tamaño adulto: entre 20 y 25 cm incluyendo colas.
  • Esperanza de vida: en cautiverio, 20 años o más.

Comportamiento y temperamento del gecko leopardo

Los geckos leopardo, generalmente son muy fáciles de cuidar. No requieren demasiado mantenimiento de jaula, y son resistentes además de tolerantes si su entorno no es perfecto.

Los geckos leopardo son nocturnos que viven en el suelo, generalmente dóciles y fáciles de domesticar. No tienen almohadillas adhesivas para los dedos de los pies, a diferencia de otros tipos de geckos, por lo que no trepan paredes. Pero a diferencia de otros, estos tienen párpados.

No son propensos a morder y por lo general se mueven lentamente. Aunque debes saber que son bastante «sonoros» especialmente cuando tienen hambre, y emiten ruidos y gritos.

Cuando traes a casa tu gecko leopardo por primera vez, tolerará una cierta cantidad de contacto directo, pero no te excedas o tu gecko puede estresarse.

Los geckos usan sus colas para comunicarse. Si tienes más de uno en un recinto, debes estar atento a los movimientos de la cola. Es un movimiento lento de ida y vuelta. Este signo significa que un gecko leopardo se siente amenazado y está a punto de atacar, así que sepáralos de inmediato.

La cola de los geckos leopardo son similares a las serpientes de cascabel. Si ves que tu gecko hace sonar la punta de su cola rápidamente, eso significa que está emocionado de comer o aparearse.

Al igual que muchos otros lagartos cuando se sienten amenazados, estos geckos pueden auto-amputarse la cola como mecanismo de defensa.

El Alojamiento Perfecto para tu Geckos Leopardo

Proporciona trozos de troncos como escondite y espacio para trepar y escalar. Las cuevas comerciales de reptiles y las sencillas cajas de cartón también son buenas opciones. Una caja de piel húmeda puede ayudar con la muda.

Espacio necesario

Un acuario o tanque de 55 a 75 litros de capacidad, es lo suficientemente grande para dos o tres geckos leopardo, pero solo debe haber un macho por hábitat y solo deberías mantener a los machos y hembras juntos, si deseas la reproducción entre ellos.

Los acuarios viejos de peces sin agua, también funcionan perfectamente como hábitat para los geckos leopardo.

Temperatura del hábitat

Se puede usar una bombilla de calor incandescente regular para proporcionar un lugar para tomar el sol durante el día. Una bombilla de calor roja, una bombilla de calor azul o violeta o un emisor de calor de cerámica pueden proporcionar calor adicional durante la noche.

Las almohadillas térmicas debajo del tanque funcionan para calentar, pero es posible que no sean las más efectivas para regular adecuadamente las temperaturas de tu gecko leopardo.

Si el gecko se esconde en la superficie de vidrio del tanque, una almohadilla térmica debajo del tanque podría causar quemaduras. Nunca uses piedras calientes. Como criaturas de sangre fría, los reptiles necesitan regular su propia temperatura corporal.

A los reptiles les gusta un rango de temperatura o gradiente térmico, para que puedan ajustar su calor corporal. Proporciónale un lugar para tomar el sol durante el día a unos 31ºC con un gradiente térmico de aproximadamente unos 24ºC. Por la noche, la temperatura puede bajar a un rango de 21 a 24.

Asegúrate de que tu gecko no esté expuesto a corrientes de aire y no coloques el tanque al lado de una ventana o puerta.

Limpieza

Limpia la jaula una vez al día para eliminar las heces. Aproximadamente una vez al mes saca todo, frota y desinfecta la jaula, y todos los elementos que contiene para reducir la acumulación de bacterias.

Rayos UVA y UVB

Al ser nocturnos, los geckos leopardo son más activos por la noche y no requieren mucha luz ultravioleta. En la naturaleza, estas criaturas también están activas al amanecer y al atardecer y se exponen a los rayos UV en esas horas de escasa luz solar.

Una pequeña cantidad de luz UVA y UVB (2% a 7%) puede ser de gran ayuda para mantener sanos a los geckos leopardo y puede reducir el riesgo de enfermedad metabólica ósea. Necesitará iluminación incandescente y calor de esa fuente para imitar la luz del sol. En el verano, puedes darle unas 14 horas de «sol» por día. Y, en invierno, necesitará unas 12 horas de esa luz.

Para facilitar el cuidado, puedes automatizar la iluminación de la jaula poniendo las luces en un temporizador.

Humedad del Hábitat

Los geckos leopardo son lagartos del desierto, por lo que no necesitan un ambiente demasiado húmedo. Si la humedad es demasiado baja (por debajo del 20%), el gecko puede tener problemas para hacer una muda correctamente. Mantén el nivel de humedad entre el 30% y el 40%, que es similar al nivel de humedad de su hábitat natural.

Junto con la fuente de calor, puedes utilizar una pantalla para mantener el ambiente seco. Para verificar el nivel de humedad, necesitas un higrómetro o medidor de humedad para la jaula.

El Sustrato

Los geckos leopardo jóvenes no deben mantenerse en un sustrato de arena, aunque sea arena de calcio. Pueden ingerir arena y sufrir un bloqueo intestinal. El papel absorbente y fácil de cambiar es perfecto, y la alfombra para interiores y exteriores también funciona bien.

Evita las virutas de madera, ya que pueden cortar los diminutos pies de tu gecko. Los aceites volátiles de las virutas de madera pueden ser irritantes. Independientemente del sustrato que uses, asegúrate de que el gecko no lo ingiera.

Comida y Agua Necesarias

Los geckos leopardo son insectívoros, aliméntalo con variedad de grillos, gusanos de cera y con moderación, gusanos de la harina. En ocasiones, puedes intentar alimentar con un ratón enano a un gecko adulto. Para asegurarte de que tu gecko no ingiera ningún sustrato, puedes alimentarlo en un tanque vacío.

Los jóvenes necesitan ser alimentados con varios grillos todos los días. Los adultos pueden omitir varios días entre las tomas. Antes de alimentar a tu mascota con los insectos, debes cargarlos en el estómago o alimentarlos con una comida nutritiva 24 horas antes. También deberías cubrir los insectos con un suplemento de calcio o vitamina D3 antes de dárselos a tu lagarto.

Para hacerlo, coloca los grillos o gusanos en una bolsa ziplock con un poco del suplemento en polvo. Agita la bolsa rápidamente y deja caer el insecto en el tanque con tu lagarto. Las crías y los jóvenes necesitan el suplemento de calcio y vitamina en cada alimentación; los adultos solo lo necesitan cada dos tomas.

Proporciona un plato poco profundo de agua fresca para tu gecko leopardo en todo momento. El tazón de agua ayudará a agregar algo de humedad al recinto y tu gecko beberá del tazón. Incluso puede ser que lo encuentres sumergiéndose voluntariamente en su cuenco de agua.

Problemas de salud comunes de los Geckos Leopardo

Si notas que tu gecko desarrolla burbujas en las axilas, estas no son peligrosas. Son una señal de que tu lagarto está almacenando algo. Estas burbujas pueden contener grasas, vitaminas, proteínas, calcio u otros minerales y son comunes en los geckos con sobrepeso. Por lo general, estas burbujas desaparecen cuando el lagarto recupera un peso saludable.

Enfermedad Ósea Metabólica

Una de las condiciones más graves que pueden afectar a los geckos leopardo es la enfermedad ósea metabólica. Al igual que los humanos, los geckos se enferman si no obtienen suficiente calcio y vitamina D. La enfermedad ósea metabólica causa deformidades dolorosas en la columna y las extremidades. Los signos de esta enfermedad incluyen falta de apetito y temblores.

Gastroenteritis

Los geckos leopardo también son propensos a la gastroenteritis, que proviene de una infección bacteriana. Si el tuyo tiene heces acuosas o su cola se encoge, estos pueden ser signos de gastroenteritis. Esta condición es potencialmente fatal, pero se puede tratar si se detecta a tiempo.

Disecdisis

Y al igual que otros lagartos, los geckos leopardo que están desnutridos o viven en una jaula con humedad insuficiente pueden desarrollar disecdisis. Esta condición, que se parece a la piel seca, hace que el gecko tenga dificultades para mudarse y puede afectar su visión.

Infecciones Respiratorias y Neumonía

Finalmente, los geckos leopardo son susceptibles a una variedad de infecciones respiratorias, incluida la neumonía. Las sibilancias o las burbujas de moco alrededor de los conductos nasales y la boca son una señal de que tu gecko leopardo tiene problemas respiratorios.

Todas estas condiciones deben recibir tratamiento de un veterinario exótico que se especialice en reptiles.

Cómo elegir tu gecko leopardo

Dado que son lagartos de larga vida, asegúrate de estar preparado para cuidar a un gecko leopardo durante un tiempo prolongado.

Al elegir a tu Gecko leopardo fíjate en su cola, debe ser regordete y verse bien alimentado, preferiblemente tan ancho o más ancho que el espacio entre los hombros del gecko. Sus ojos, nariz y boca deben verse limpios y no llorosos. Su ventilación, o abertura para orinar y defecar, debe verse limpia y no hinchada.

 

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