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Los Jerbos, Herbos o también conocidos como «Ratas del Desierto» son cualquiera de las 33 especies de roedores saltadores de cola larga bien adaptados a los desiertos y estepas del este de Europa, Asia y el norte de África.

¿Qué es un jerbo?

Los jerbos son parecidos a los ratones, con cuerpos que miden entre 5 a 15 cm de largo y colas largas de 7 a 25 cm. Ciertos rasgos son muy variables entre especies, particularmente el tamaño de las orejas, que van desde pequeñas y redondas hasta finas y similares a las de los conejos o notablemente grandes y anchas. En las patas posteriores, la cantidad de dedos que los jerbos tienen, varía entre especies (puede variar de 3 a 5), pero todas las especies tienen algo en común, sus patas delanteras cortas y sus patas traseras extremadamente largas.

La cola de los jerbos suele tener mechones de pelo y su pelaje en general tiene una textura sedosa y aterciopelada, de color marrón o gris claro, soliendo coincidir con el color del suelo del hábitat en el que vive esa especie en concreto.

Los Herbos como mascota

  • Cada especie de jerbo tiene unos requisitos de cuidado muy específicos, lo que los hace algo más difíciles de mantener que los roedores comunes de un tamaño similar.
  • Algunos elementos que son recomendables en el cuidado cautivo de estos pequeños roedores son la colocación de plantas vivas y el control de temperatura de sus terrarios. También, dados sus requisitos de movilidad, necesitan terrarios grandes.
  • En cuanto a la personalidad, si bien los jerbos pueden ser asustadizos y muy activos, según los estándares de las pequeñas mascotas domesticadas de propiedad común, suelen ser muy poco agresivos, rara vez muerden, aunque pueden dar alguna patada rápida cuando se asustan.
  • Los jerbos son animales muy curiosos y dóciles, que es algo inusual entre los pequeños roedores comunes. Algunos expertos describen a estos roedores como mascotas «inteligentes e interactivas».
  • Los jerbos no son animales muy longevos, la media de edad a la que llegan es de entre 2 a 4 años. En algún caso excepcional y con cuidados extremadamente idóneos para él, puede llegar a vivir 5 años.

Cualidades físicas de los jerbos

  • El Salto

Los jerbos pueden llegar a saltar hasta 3 metros de longitud cuando están en una situación de alarma o cuando se están desplazando rápidamente, pero cuando se mueven lentamente caminan sobre sus patas traseras y algunas veces brincan usando las cuatro extremidades.

  • La cola

Su larga cola ayuda a sostener erguido al animal cuando está de pie y la usa también para mantener el equilibrio.

  • Las patas delanteras

Estos roedores no utilizan las patas delanteras para desplazarse sino que solamente las usan para alimentarse.

  • Agua

Los jerbos criados en cautiverio beben agua, pero los criados en libertad solo obtienen esa agua de los alimentos que comen, así que son capaces de sobrevivir sin beber líquidos, para poder adaptarse a sus secos hábitats.

  • Las madrigueras

Algunas especies tapan sus entradas de madrigueras con tierra para retener la humedad y mantener una temperatura más fresca en el interior, evitando así las altas temperaturas del desierto durante el día. La mayoría de los jerbos están inactivos durante el invierno.

En cuanto a sus sentidos, los jerbos tienen buenas habilidades para el olfato, el oído y una buena visión cuando hay poca luz. De día los jerbos descansan en madrigueras y por la noche salen al exterior para buscar semillas, plantas e insectos.

¿Cómo se alimentan los jerbos?

Los jerbos en cautiverio pueden alimentarse con semillas por ejemplo una mezcla de semillas de pinzón que contenga varios tipos de mijo, semillas de canario, cebada triturada y milo, también verduras frescas (zanahorias, brotes, pimientos, etc.),agua, heno y lentejas liofilizadas para proporcionar proteínas adicionales a las jerbos embarazadas, lactantes o en crecimiento.

Los jerbos en libertad también cazan pequeños insectos ocasionalmente. Los jerbos requieren heno obligatoriamente para hacer una buena digestión, además de los otros elementos de su dieta.

¿Cómo se reproducen?

Los sistemas de apareamiento de especies estrechamente relacionadas en la familia de los jerbos sugieren que pueden ser polígamas. Para algunas especies de jerbo, el apareamiento generalmente ocurre poco tiempo después de despertarse de la hibernación.

  • Una hembra se reproduce dos veces en el verano y cría de dos a seis crías.
  • El tiempo de gestación es entre 25 y 35 días. Como la mayoría de los mamíferos, las hembras cuidan a sus crías al menos hasta que son destetadas.
  • En comparación con otros roedores, el jerbo recién nacido se desarrolla lentamente, sus patas traseras no se desarrollan hasta que tienen 8 semanas de edad y no pueden saltar hasta que tienen unas 11 semanas.
  • Estos pequeños roedores son sexualmente maduros a las 14 semanas de edad, el doble de edad que en las ratas comunes.

Terrario o jaula para un jerbo

Los terrarios con paredes sólidas vidrio o cristal son los más recomendados para los jerbos, en lugar de jaulas con barras o de madera, que no son tan recomendables por temas de seguridad, higiene o durabilidad. En terrarios o jaulas lo suficientemente grandes, los jerbos pueden vivir en pareja, o incluso en grupos, lo que es ideal para ellos porque suelen ser más felices en compañía.

Existen diversas opiniones sobre el tamaño adecuado del terrario que necesita uno o varios jerbos, y la verdad es que son animales más exigentes con el espacio que los demás roedores comunes debido a sus características motoras, así que debemos alojarlos en recintos sustancialmente más grandes que las mascotas pequeñas tradicionales.

El tamaño ideal de una jaula para una pareja de jerbos es a partir de 40 litros de capacidad, con un suelo de base que deberá ser sólido de unos 40 x 40 cm como mínimo. Así como se recomienda que las paredes sean acristaladas, el techo deberá tener buena ventilación, por ello lo ideal es que sea de barrotes con una separación máxima de 15 mm.

Es necesario que la jaula tenga techo para que los jerbos no puedan escapar, ya que son muy buenos saltadores y muy ágiles. La altura de la jaula debería ser de un mínimo de 25 cm. No se recomienda usar mallas (como las que se utilizan para los insectos) como techo o pared ya que pueden roerla o arañarla y escaparse.

 


 

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