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Los hurones pueden sufrir tumores en cualquier parte de su cuerpo, que van desde cánceres benignos de piel hasta tumores malignos agresivos de órganos internos. Una gran cantidad de hurones se ven afectados por tumores del sistema linfático y del páncreas.

¿Qué es el linfoma?

Linfomas son tumores del sistema linfoide (inmunológico) y pueden afectar a hurones de todas las edades (el rango de edad más común es de 2 a 9 años).

«El linfoma maligno (linfosarcoma) y la leucemia son las neoplasias malignas más comunes que se observan en los hurones».

El linfosarcoma y la leucemia se encuentran entre las neoplasias malignas más comunes que se observan en los hurones. El linfoma puede afectar los ganglios linfáticos, el hígado, el bazo, el sistema respiratorio, la médula ósea, el tracto gastrointestinal, los ojos, la piel, el sistema nervioso, el corazón y los riñones. Cuando está en la médula ósea, se denomina leucemia. Los signos clínicos dependen del tipo de tumor, el órgano afectado y el estadio de la enfermedad.

  • Los hurones también pueden permanecer asintomáticos durante años.
  • Los más jóvenes suelen desarrollar grandes tumores en el pecho que pueden extenderse al torrente sanguíneo, y a menudo se enferman muy rápidamente.
  • Los hurones más viejos suelen desarrollar lesiones en órganos, como el hígado y los intestinos, y pueden pasar semanas o meses sin mostrar signos de enfermedad.

¿Cómo se diagnostica el linfoma?

El diagnóstico de linfoma puede ser difícil ya que existe una diversidad de signos que puede tener un hurón, como falta de apetito (anorexia), letargo, pérdida de peso, debilidad, vómitos, diarrea, sangre en las heces, distensión abdominal, protuberancias o masas visibles, problemas puede ocurrir respiración, tos y debilidad de las extremidades traseras. Su veterinario puede sentir masas. Una muestra de sangre con una gran cantidad de linfocitos, especialmente si los linfocitos tienen ciertas características específicas de malignidad, puede confirmar el diagnóstico.

En los hurones adultos, el agrandamiento de los ganglios linfáticos es un signo importante, al igual que el agrandamiento del bazo, aunque el bazo puede agrandarse en hurones perfectamente sanos. Aspiración con aguja fina (FNA) o una biopsia de un ganglio linfático agrandado o sospecha de tumor puede ser recomendado por su veterinario. La FNA implica tomar una pequeña aguja con una jeringa y succionar una muestra de células directamente del tumor y colocarlas en un portaobjetos de microscopio. Luego, un patólogo veterinario examina el portaobjetos bajo un microscopio.

¿Cuál es el tratamiento del linfoma?

Para un propietario dedicado con un paciente compatible, la cirugía y/o el tratamiento con quimioterapia es una opción. El tratamiento complementario o de apoyo con alimentación con jeringa, antioxidantes y suplementos inmunoestimulantes puede mejorar el resultado. La remisión del linfoma es posible con tratamiento en hurones, pero la recurrencia es común y la curación completa es poco común.

¿Qué es el insulinoma?

Los tumores del páncreas que involucran a las células beta, que producen insulina, son sorprendentemente comunes en los hurones. El tumor, llamado insulinoma, puede ser un adenoma productor de insulina o un adenocarcinoma productor de insulina. Por definición, un adenoma es benigno, mientras que un adenocarcinoma es maligno. Tanto los insulinomas benignos como los malignos producen un exceso de insulina y metastatizar (propagación) a otros órganos, incluido el hígado. La edad promedio para que un hurón desarrolle un insulinoma es de 5 años, pero puede observarse desde los 2 años de edad.

«Los tumores del páncreas que afectan a las células beta, que producen insulina, son sorprendentemente comunes en los hurones».

La insulina reduce el azúcar en sangre (glucosa); un aumento de esta hormona, producida por un insulinoma, da como resultado niveles peligrosamente bajos de glucosa en la sangre. El cerebro depende de la glucosa para funcionar, por lo que los niveles bajos de glucosa afectan el sistema nervioso.

Se producen signos clínicos de hipoglucemia (niveles bajos de azúcar en sangre), que incluyen patear la boca, «mirar las estrellas», debilidad (a menudo observada en la parte trasera), temblores, colapso, comportamiento anormal, pérdida de peso, depresión, letargo y confusión. Los síntomas pueden progresar hasta incluir convulsiones, coma y muerte. La glándula suprarrenal puede reaccionar ante reducciones bruscas de glucosa en sangre produciendo adrenalina; Los niveles elevados de adrenalina provocan una frecuencia cardíaca rápida, temblores e irritabilidad.

Por otro lado, algunos hurones con tumores de páncreas en una etapa temprana no muestran signos clínicos obvios o pueden mostrar solo signos intermitentes; un hurón que solo tiene episodios intermitentes de hipoglucemia puede pasar desapercibido porque estos síntomas no siempre se observan.

¿Cómo se diagnostica un insulinoma?

Una medición del nivel de insulina en sangre parecería ser la prueba obvia, pero a veces los hurones con insulinomas tienen niveles normales de insulina en el momento de la toma de muestras. La proporción de insulina a glucosa es una prueba más útil. Si hay un nivel alto de insulina a pesar de un nivel bajo de glucosa, el diagnóstico está definitivamente hecho. A menudo, el diagnóstico se basa en los signos clínicos y la ausencia de otras anomalías, además de un nivel bajo de azúcar en sangre, en el examen físico o análisis de sangre.

¿Cómo se trata el insulinoma?

El tratamiento del insulinoma puede ser médico o quirúrgico, según la gravedad de la enfermedad y la edad del hurón. Estudios recientes han demostrado que la cirugía puede no extender el tiempo de supervivencia sobre el tratamiento médico; por lo tanto, muchos veterinarios recomiendan la terapia médica en lugar de la cirugía. La terapia médica implica el uso de un corticosteroide, como prednisona, para aumentar la producción de glucosa en el hígado, y / o un fármaco antiinsulino, como diazóxido, para ayudar a aumentar los niveles de glucosa en sangre.

Estos medicamentos no detienen la progresión del tumor, pero minimizarán los signos clínicos al evitar que disminuya el azúcar en sangre. Los hurones tratados con medicamentos deberán ser monitoreados cuidadosamente, ya que sus tumores continúan creciendo y sus dosis de medicamentos generalmente deben aumentarse en consecuencia. La cirugía implica la extirpación de cualquier nódulo tumoral pancreático visible. Si bien es fácil eliminar los nódulos de insulinoma visibles en el páncreas, el tumor a menudo permanece microscópicamente en el páncreas y el hígado, por lo que la cirugía no siempre es curativa y la recurrencia de la enfermedad es común.

«Estudios recientes han demostrado que la cirugía puede no extender el tiempo de supervivencia sobre el tratamiento médico; por lo tanto, muchos veterinarios recomiendan la terapia médica en lugar de la cirugía ».

También se debe controlar la dieta. Los hurones tienden a ser «pastores» o mordisqueadores cuando comen. Por lo tanto, es preferible proporcionar numerosas comidas pequeñas al día para proporcionar una ingesta de alimentos más constante, lo que ayuda a nivelar los niveles de glucosa en sangre. Deben evitarse los alimentos azucarados, como las frutas y las golosinas que contienen melaza, ya que provocan cambios rápidos en el azúcar en sangre y los consiguientes aumentos repentinos de insulina.

La mayoría de los veterinarios recomiendan que los hurones con insulinoma consuman un alimento para hurones disponible comercialmente, rico en proteínas, moderado en grasas y bajo en carbohidratos. Si un hurón experimenta un colapso repentino o un coma hipoglucémico, el tratamiento de emergencia es fundamental para su supervivencia. Frote inmediatamente miel, jarabe de Karo, jarabe de arce o jarabe de maíz en las encías (tenga cuidado si el hurón está experimentando un ataque, ya que existe el peligro de que lo muerdan).

El hurón absorberá una pequeña cantidad de azúcar a través de las encías para ayudar a detener la convulsión. Luego, lleve su hurón al veterinario, quien le administrará una solución de azúcar por vía intravenosa para tratar los otros síntomas de hipoglucemia hasta que la convulsión se detenga y el hurón pueda tragar. El animal debe comenzar con medicación oral para elevar su nivel de azúcar en sangre tan pronto como esté despierto y estable. Un hurón que sufre convulsiones continuas por hipoglucemia probablemente sufrirá daño cerebral y la muerte si no se trata.

Prognosis

En la mayor serie de casos notificada hasta la fecha, la extirpación quirúrgica del insulinoma en hurones demuestra un tiempo medio de supervivencia después de la cirugía de alrededor de 500 días, que es relativamente largo, dado que los hurones afectados son generalmente de mediana edad. Sin embargo, los estudios han demostrado que los hurones con insulinoma también responden bien al tratamiento médico con fármacos para aumentar la glucosa en sangre, y dado que muchos hurones ya tienen metástasis del tumor en el hígado en el momento en que se les diagnostica, muchos veterinarios proceden con terapia médica en lugar de cirugía. Muchos hurones responden bien a la terapia médica y, dependiendo de la gravedad de la enfermedad, pueden vivir desde varios meses hasta varios años.