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Las ratas son más simpáticas de lo que la gente se piensa, y eso las convierte en unas mascotas excelentes para aquellas personas con un espacio limitado. Las ratas son súper inteligentes, son muy amigables y cada una de ellas desarrolla su personalidadpropia. Aunque desafortunadamente, las ratas tienen una esperanza de vida relativamente corta, y esto se debe a menudo a que tienden a desarrollar tumores. Y por eso, por lo común que es que las ratas desarrollen tumores, pensamos que es importante que los dueños de estas mascotas, conzcan más sobre los potencialmente mortales tumores en ratas.

¿Qué son los tumores en ratas?

Los tumores podrían variar desde quistes benignos o lipomas menos preocupantes, hasta tumores malignos cancerosos y problemáticos. Algunos de estos no son motivo de preocupación; pero la mayoría de los tumores en ratas se vuelven tan grandes que es necesario extirparlos debido al pequeño tamaño del animal. Estos tumores podrían desarrollarse en la piel de nuestra rata donde son visibles, o internamente donde podrían pasar desapercibidos sin percatarnos, algún tiempo.

Algunos de los tipos de tumores más comunes en ratas son:

  • Bulto visible
  • Dificultad para caminar o trepar
  • Dolor
  • Signos de tumores en ratas
  • Ojos saltones
  • Tumores mamarios
  • Apetito incrementado
  • Tumores cancerosos
  • Lipomas
  • Tumores cerebrales
  • Señales de que una rata tiene un tumor
  • Aumento de peso
  • Quistes
  • Ataxia
  • Cabeza deforme

Algunos tipos de estos tumores podrían ser más obvios que otros porque crecen más rápidamente y son fáciles de detectar. Mientras que otros tumores están ocultos y podrían pasar desapercibidos hasta que su rata comience a tener problemas para moverse.

Dependiendo de la ubicación del tumor, el movimiento de la rata puede verse afectado, y eso puede provocar letargo, una visible falta de apetito o aumento del peso debido al tumor interno en crecimiento. Algunos tumores podrían aumentar el apetito de la mascota. Pero una rata que come mucha comida y gana poco o nada de peso, podría estar experimentando una compensación nutricional en donde la ingesta de los nutrientes es dirigida hacia el crecimiento de ese tumor.

Los tumores cerebrales en ratas suelen causar síntomas neurológicos, una cabeza deformada debido a la expansión del tumor u ojos saltones. Las ratas con estos tumores cerebrales podrían ser atáxicas y pueden tener problemas para moverse o parecer inestables.

Causas de los tumores en ratas

Según el tipo de tumor en nuestra rata, las causas podrían variar:

  • Lipomas– Conocidos como tumores grasos. Estos lipomas vienen a ser bolsas de tejido graso que podrían aparecer en cualquier parte del cuerpo de nuestra rata. Ninguna otra causa que no sea la genética se relaciona con el crecimiento; y los crecimientos grandes podrían impedir el movimiento de nuestra rata.
  • Tumores mamarios– Tumores de crecimiento rápido dependientes de hormonas. Responden tanto al estrógeno como a prolactina y con mayor frecuencia se observan en ratas hembras que no han sido esterilizadas.
  • Tumores cerebrales– Los tumores cerebrales benignos o malignos pueden ser debidos a la presencia de cáncer, o por una anomalía en la glándula pituitaria. Y en ocasiones también son afectados por un aumento en el consumo de alimentos altos en calorías.
  • Tumores cancerosos– Por desgracia, nadie sabe cual es la causa de todos estos tipos de tumores cancerosos, pero en ratas son muy comunes. Estos tumores cancerosos podrían encontrarse en diversas partes del cuerpo, y pueden ser debidos a una mala reproducción o exposición a carcinógenos.
  • Quistes– Este tipo de quistes, son las ratas macho las más propensas a desarrollarlos. Los quistes en si, no se consideran tumores (excepto un cistoadenoma) y se encuentran a menudo en el lomo de la rata macho, cerca de las glándulas sebáceas. Los quistes pueden surgir por una simple infección de la piel o por vellos encarnados. Suelen ser firmes y no suelen crecer tanto como un tumor mamario o un lipoma.

Tratamiento de tumores en ratas

Los lipomas grandes y los tumores mamarios, a menudo se extirpan quirúrgicamente. Especialmente si hay sospecha de que son cancerosos o causan problemas de deambulación en la rata. Algunos de estos son difíciles de eliminar por completo y, sin embargo, el rebrote es común.

El veterinario suele perforar o reventar los quistes, lo que hace que la infección o secreción espesa rezume. Estos quistes deberían vigilarse para poder detectar infecciones porque pueden volver a crecer, y esto nos llevaría a una posterior extirpación quirúrgica.

Desafortunadamente, el cerebro y ciertos tipos de tumores cancerosos en ratas son más complicados. Algunos tipos de cáncer se pueden tratar con medicamentos como el tamoxifeno (este se usa para cánceres sensibles a estrógeno). Los suplementos como la cúrcuma y el cartílago de tiburón impiden el crecimiento de este tipo de tumores.

Sin embargo, si nuestra rata sufre de problemas muy graves de salud debería ser sacrificada si notamos que su calidad de vida está comprometida.

Cómo prevenir los tumores en ratas

La alimentación de una rata con dieta baja en grasas y nutritiva, podría ayudarnos a prevenir los tumores cancerosos en nuestra rata. Varios estudios nos muestran una disminución en formaciones de tumores de mama en ratas con una dieta alta en miso, un producto de soja. Esterilizar o castrar a nuestra mascota, podría ayudar a disminuir las probabilidades de desarrollar tumores mamarios cancerosos.

Si tiene sospechas o dudas de que su rata esté enferma, llame de inmediato a su veterinario. Para preguntas relacionadas con la salud de su rata, siempre consulte a un veterinario especializado en Ratas, ya que están acostumbrados a estos animales y pueden hacerle las mejores recomendaciones para su rata.